¿Qué es el alquitrán? Descubre a que se refiere exactamente este término cuando hablamos de cigarrillos

Todos somos conscientes que para la creación de tanto los cigarrillos como para el tabaco de picadura, además de la hoja natural del tabaco y los componentes propios de ella, entran en juego una serie de ingredientes cuya combinación creará el tabaco que vendemos en nuestros establecimientos. En este artículo nos centraremos en uno de los elementos más mencionados cuando hablamos del tabaco: El alquitrán.

¿Qué es alquitrán?

El primer paso es entender a que nos referimos cuando hablamos de alquitrán. Según La Real Academia de la lengua española la definición es la siguiente; Líquido viscoso, de color muy oscuro y fuerte olor, que se obtiene de la destilación de maderas resinosas, carbones, petróleo, pizarras y otros materiales.

Sin embargo, cuando este término se utiliza en relación a los productos del tabaco, en realidad hablamos de algo totalmente diferente. Alquitrán es la abreviatura de “Total Air Residue” TAR (en inglés). Este error viene de que los gobiernos de los países no anglófonos han traducido “tar” utilizando su significado en inglés como palabra y no como conjunto de siglas. Por tanto, lo han traducido por la misma palabra que describe la mezcla utilizada en la construcción, como “goudron” en francés y “Teer” en alemán, cuando en realidad nos estamos refiriendo a una mezcla de diferentes componentes que se pueden encontrar flotando en el humo de los cigarrillos.

También es importante tener en cuenta que la tasa de alquitrán inhalada puede variar hasta en un 60% según el papel utilizado en el caso del tabaco de picadura o de liar como se conocen comúnmente.

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Diferencias

Como decíamos, uno de los detalles que hay que esclarecer desde el principio son las diferencias entre los tipos de alquitrán. Es decir, nunca confundir el alquitrán que se forma tras la combustión de tabaco con el alquitrán como elemento de construcción. Existe la idea errónea de que el alquitrán de los cigarrillos es el mismo que el utilizado en la construcción de carreteras.

El primero, como ya hemos mencionado anteriormente, es un conjunto de sustancias químicas que se desprenden en el humo del cigarrillo. Mientras que el segundo también conocido como brea líquida, es una sustancia líquida bituminosa, viscosa, oscura y de olor fuerte, que se obtiene de la destilación destructiva de ciertas materias, principalmente de la hulla, la turba, los huesos y de algunas maderas resinosas y otros materiales vegetales y minerales. Este es el alquitrán con fines industriales y en el mundo de la construcción, presente en infraestructuras como las carreteras.

Una vez habiendo dejado claro la diferencia entre ambos elementos. Pasemos a adentrarnos un poco más en la composición de un cigarrillo y el resto de los componentes de este producto de consumo.

La combustión durante el proceso de fumado provoca una transformación de varios componentes originales y naturales presentes en la hoja del tabaco a un gran tipo de sustancias diferentes. Estas transformaciones se llevan a cabo a través de unas complejas reacciones en las cuales no nos vamos a adentrar. Pero si intentaremos desglosar la mayoría de los nuevos elementos que se van creando con el objetivo de conseguir un mayor entendimiento del mundo del tabaco y todos sus detalles.

De forma genérica, estos componentes se dividen en dos grupos. El de partículas sólidas y el gaseoso. La primera se refiere a toda aquella sustancia que se queda retenida en el filtro. Y la segunda hace referencia a todas la restantes una vez el humo ha sido filtrado.

Componentes del tabaco en Fase de partículas
Componentes do tabaco na Fase de gasosa
Alquitrán, Nicotina, Fenol, Catecol, Pireno, Benzo (a) pireno, Dimetilfenol, m- y p-Cresol, p-Metilfenol, Stigmasterol y Fitosteroles. Dióxido de carbono, Monóxido de carbono, Metano, Acetaldehído, Isopreno, Acetona, Cianidina de hidrógeno, Butanona, Tolueno, Acetonitrilo, Acroleína, Amoniaco, Benceno, Bitrobenceno

Como se puede apreciar el Alquitrán forma parte de esa fase de partículas en la que se consume el tabaco.
Esperamos que este artículo haya servido para despejar cualquier tipo de duda sobre este elemento. E instructivo en lo que al resto de sustancias presentes en el humo del tabaco se refiere

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